Der Staat Washington sollte die Regulierung der Blockchain nicht wegwerfen.

Washington State hat kürzlich SB5638 verabschiedet, „die Gültigkeit der Distributed-Ledger-Technologie anerkennend“, zu viel Fanfare in der lokalen Gemeinschaft, aber der Gesetzentwurf selbst tut wenig, um Washington als Drehscheibe für Blockchain-Innovationen zu positionieren, und ohne schnelles und entschlossenes Handeln könnten wir sehr wohl auf einem Weg sein, die gleichen Fehler zu wiederholen, die im Zuge der Regulierung der Legalisierung von Cannabis in Washington gemacht wurden.

Wenn Sie zufällig darauf geachtet haben, was mit der Legalisierung von Cannabis in Washington passiert ist, feierten die Progressiven ähnlich die Verabschiedung von I-502 bereits im Jahr 2012, aber unser Versäumnis, mit entsprechenden Vorschriften fortzufahren, hat die Geschäftsentwicklung, Investitionen und Steuereinnahmen gebremst und Washington zu einem Lachnummer in der internationalen Cannabisgemeinschaft gemacht.

Der Washingtoner „Blockchain Bill“ liefert eine rechtliche Definition von „Distributed Ledger Technology“ und „Smart Contracts“ und stellt für Anwälte grundsätzlich klar, dass Smart Contracts tatsächlich rechtsverbindliche Verträge sind und dass Daten, die von Blockchain oder anderen Formen der Distributed Ledger Technologie erstellt und gespeichert werden, die gleiche Rechtsstellung haben wie alle anderen Daten. Wenn das für dich völlig unüberwältigend klang, dann verstehst du vielleicht, warum ich nicht gerade begeistert von der Verabschiedung dieses Gesetzes bin.

Wyoming hat ausgerechnet in den USA bereits eine fantastische Arbeit geleistet, indem es Gesetze zur Klärung von Fragen für Blockchain-Unternehmen rund um Banking, Compliance und Ownership verabschiedet hat, und Colorado hat mit dem Erfolg der letztjährigen ETHDenver-Konferenz einen prominenten Anspruch im Blockchain-Ökosystem gesetzt.

Wenn Washington diese Gelegenheit nutzen will, um unseren Staat als Führer des Blockchain-Ökosystems zu etablieren, müssen wir aus der Geschichte lernen und unsere Fehler korrigieren.

Was ist mit der Legalisierung passiert?

Washington wurde der zweite Staat in den USA, der die Freizeitnutzung von Marihuana am 6. Dezember 2012 legalisierte, etwa einen Monat nachdem die Wähler in Colorado ihre eigene Initiative zu viel Fanfare (viel größere Fanfare, um völlig fair zu sein) verabschiedet hatten.

Stoners, Unternehmer und Investoren haben ängstlich beobachtet, wie die ersten Staaten, die Unkraut legalisieren, Vorschriften einführten, die das große Experiment regeln würden, nämlich den legalen Anbau und die Verteilung von Cannabis zum ersten Mal in der Neuzeit. Der Staat Washington schaffte es, 2017 eine Milliarde Dollar an Steuereinnahmen aus Cannabis einzusammeln, und während das sicherlich nichts zu verachtendes ist, wären die Beobachter schwer unter Druck gesetzt, sich nicht zu fragen, wie Colorado es geschafft hat, anderthalb Milliarden in dieser Zeit einzusammeln, so sehr, dass sie tatsächlich am Ende einige der Steuern an die Bürger zurückerstattet haben.

Das Fehlen von Steuereinnahmen ist darauf zurückzuführen, dass wir es versäumt haben, die grundlegenden Dienstleistungen wie Cannabislieferung oder private Raucherclubs zu klären oder zu regeln. Käufer in Washington können das Produkt, das sie vor dem Kauf kaufen, aufgrund der Überregulierung der Verpackung nicht einmal sehen oder riechen und müssen sich aus einem der wenigen Einzelhändler auswählen, die das Glück haben, eine Lizenz im nicht wettbewerbsfähigen Rahmen zu erhalten.

Ich meine nicht „nicht wettbewerbsfähig“ in dem Sinne, dass es in der Branche keinen Wettbewerb gibt; ich benutze „nicht wettbewerbsfähig“, um zu meinen, dass Ihr Erfolg weitgehend von den staatlichen Rahmenbedingungen und nicht von der Wettbewerbsfähigkeit eines Unternehmens in einem offenen Markt bestimmt wurde. Zum Beispiel können Produzenten mit einer Tier-1-Lizenz, die es ihnen ermöglichen, weniger als 2.000 Quadratmeter Kronendach anzubauen, nicht einmal annähernd mit den Preisen konkurrieren, die von denen angeboten werden können, die eine Tier-3-Lizenz erworben haben, die 10.000 bis 30.000 Quadratmeter Kronendach gewährt.

Wir können auch über Washingtons Versäumnis sprechen, das Löschen des Strafregisters für diejenigen mit Vorstrafen wegen Cannabisbesitz anzugehen, aber ich denke, Sie verstehen, dass unser Versäumnis, eine Wäscheliste mit Fragen im Zusammenhang mit der Legalisierung von Cannabis zu behandeln, sich in viele Kopfschmerzen und verlorene Möglichkeiten verwandelt hat, anstatt das Leuchtfeuer des Progressivismus zu sein, von dem wir hofften, dass es das sein würde.

Eigentlich wäre die Umarmung von Blockchain ein progressiver Schritt für Washington, aber es wird mehr als viel mehr als ein Gesetz erfordern, das die Legalisierung von Blockchain und Smart Contracts erklärt.

Blockchain: die Regulierungssituation

Ich verstehe, dass Start-ups und Unternehmen, die mit Blockchain arbeiten, oft Anwälten eine Prämie zahlen, um sich darüber zu informieren, wie die Feinheiten der Blockchain gesetzlich interpretiert werden können, aber ich habe es schwer, mir vorzustellen, dass die einzelnen Punkte, die in Washingtons „Blockchain Bill“ geklärt wurden, schwierige Schlussfolgerungen sind, zu denen man kommen muss.

Die „Legalisierung“ von Smart Contracts mit SB5638 mag ein notwendiger Schritt zur Klärung der Regulierung der Blockchain in Washington sein, aber es ist nur der erste von vielen, der ergriffen werden muss, um Washington mit konkurrierenden Jurisdiktionen auf den neuesten Stand zu bringen.

Um Ihnen einen Eindruck davon zu vermitteln, mit was wir im Wettbewerb stehen, hat Wyoming ein Gesetz verabschiedet, das einen regulatorischen  Sandkasten für FinTech-Startups genehmigt, der Unternehmen drei Jahre Zeit gibt, um in Übereinstimmung mit den bestehenden Vorschriften zu kommen; für die Schaffung von staatlich gecharterten Depotbanken, damit Blockchain-Unternehmen Zugang zu grundlegenden Bankdienstleistungen haben können; und für die qualifizierte Verwahrung digitaler Vermögenswerte als Kaution, was bedeutet, dass institutionelle Investoren eine direkte Kontrolle über digitale Vermögenswerte ausüben können, anstatt indirektes Eigentum, was im Allgemeinen bei traditionellen Wertpapieren der Fall ist. Vereinfacht ausgedrückt geben diese Regeln Unternehmen und Investoren die notwendige Klarheit, um neue Produkte und Dienstleistungen zu entwickeln und Kapital mit weitaus größerem Vertrauen einzusetzen, als sie es in Ländern ohne solche Vorschriften könnten.

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Was können wir tun?

Ich möchte die Arbeit, die in das Schreiben von SB5638 und dessen Verabschiedung investiert wurde, nicht mindern, aber wir müssen realistisch sein, was noch zu tun bleibt, um Washington zum Zentrum der Blockchainentwicklung zu machen, die es verdient – und Vorschriften zur Schaffung eines unternehmensfreundlichen Regelungsumfelds zu erlassen, steht ganz oben auf dieser Liste.

Ein häufiger Refrain in Washingtons Technologie- und Startup-Communities ist, dass Washington der Ort ist, an dem Sie Ihr Team aufbauen, aber Palo Alto und New York sind der Ort, an dem Sie Kapital aufnehmen. Die Tatsache, dass der Staat Wyoming einen größeren Ruf als „blockchainfreundlich“ hat als Washington, die Heimat von Unternehmen wie Bittrex, ZenLedger, Coinme und Dragonchain – ganz zu schweigen von Amazon, Microsoft und T-Mobile’s Arbeit an Managed Blockchain Services und Hyperledger -, sollte für diejenigen von uns, die Washington als Branchenführer positionieren wollen, eine Schande sein.

Um ein freundlicheres regulatorisches Umfeld für die Entwicklung der Blockchain in Washington zu schaffen, brauchen wir Instrumente zur Koordinierung der Diskussion über die Ausarbeitung und Unterstützung neuer Gesetze, Leitlinien von den Pionieren der Regulierung in Staaten wie Colorado und Wyoming sowie in Ländern wie der Schweiz und Estland, und den Mut, Fragen der rechtlichen Komplexität anzugehen, die damit verbunden sind, die Blockchain mit Vorschriften über Wertpapiere, Steuern, geistiges Eigentum usw. auf den neuesten Stand zu bringen.

Es mag einfacher erscheinen, es „den Profis zu überlassen“, aber wie ein Kollege vor kurzem sagte, lassen sich die Probleme der Integration in der Technik in dem Unterschied zusammenfassen, ob man „alle sind willkommen“ sagt oder „wir haben das mit Blick auf Sie getan“. Je mehr wir den Input aus der Community insgesamt erleichtern können, desto mehr Erfolg werden wir gemeinsam erzielen können.

von Seth Goldfarb
Seth ist der Koordinator von PNW Blockchain.

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